Londres est à nous mon petit poussin!

Londres est l’une de mes villes européennes préférées. J’y suis allée 10 fois et je sais que ce n’est pas terminé. La première fois c’était avec ma mère, j’avais 14 ans et j’en garde un souvenir merveilleux! J’y suis également allée avec des amies et 5 fois avec Rémi.

 Je sais que beaucoup de personnes n’aiment pas retourner deux fois dans la même ville, alors 10! Mais dans la capitale anglaise, il y a sans cesse de nouveaux lieux à voir. Le nombre de musées est important. J’aime aussi revoir des endroits que je connais. Ca ne s’explique pas!

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Comment aller à Londres?

J’ai testé de nombreuses façons d’aller à Londres.

Le plus simple et le plus rapide si vous habitez le Nord de la France ou Paris et sa région est d’y aller en Eurostar: 1h30 de Lille et 2h30 de Paris. Vous arriverez à la gare de St Pancras qui se trouve au Nord de la ville.

Je m’y suis déjà rendue en avion car cela revenait moins cher d’aller à l’aéroport de Bruxelles et de prendre l’avion que de prendre le train. En arrivant à Heathrow, nous avons pris le métro pour rejoindre la ville.

J’y suis également déjà allée en bus avec Ouibus et notamment une fois avec un de nuit (je déteste ça, Aurore si tu passes par là, je sais que tu me comprends. Oui on économise une nuit d’hôtel mais moi je ne dors pas ou presque et au final, j’arrive très fatiguée).

 J’ai une amie (du Nord!) qui y va aussi en voiture: quand elle est pleine c’est effectivement vite rentable. Le Shuttle est plus rapide (30 minutes) mais plus cher que la bateau (1h30 ou 2h). Ils se prennent à Calais. Il y a des départs de Shuttle toutes les 30 minutes alors que pour le bateau vous devrez attendre 1h30/2h si vous le ratez. Mon amie réserve toujours mais si vous arrivez en retard (comme elle) vous pourrez prendre le suivant (et même celui d’avant). Elle vous conseille de réserver car parfois les tarifs vont du simple au double. Le Shuttle coûte environ 80 euros par voiture et le ferry entre 20 et 30 euros.  Une fois en Angleterre, vous aurez deux heures de route (que de l’autoroute) jusqu’à Londres.  Attention à la conduite à gauche! Arrivés là bas, le bon plan est de prendre un hôtel avec un parking et d’oublier sa voiture car les amendes sont salées. Mon amie a logé au Leigham Court Road: un bon rapport qualité/prix. Les chambre sont vieillottes mais propre et surtout il y a un parking gratuit juste devant. L’hôtel est en périphérie de Londres mais juste à côté d’un métro (environ 5 stations de Camden à titre d’information). Merci Leïla pour toutes ces informations très intéressantes!

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Bon à savoir:

– Il y a un décalage horaire avec la France: moins 1h. C’est agréable à l’aller car on arrive plus tôt (mais comme dit Rémi dès 11h « j’ai faim, on va manger? Dans mon estomac il est 12h et pas 11h »).

– Les prises sont différentes donc n’oubliez pas votre adaptateur. Si c’est le cas, ne vous inquiétez pas, ils en vendent partout. Petite astuce, prenez une multiprise si vous avez plusieurs appareils à recharger le soir sinon vous devrez tous les charger les uns à la suite des autres (oui c’est dramatique!).

– La ville est chère notamment pour les logements. Pour les restaurants, je trouve cela assez équivalent à la France et aux USA par exemple.

– J’ai lu dans le Routard qu’il était strictement interdit d’avoir une bombe lacrymogène et qu’une lectrice avait eu des gros soucis à cause de cela.

– La monnaie est la Livre Sterling. Si vous avez l’intention d’utiliser votre carte bancaire, n’oubliez pas de prévenir votre banque afin qu’elle ne soit pas bloquée. Je n’ai jamais échangé d’argent sur place dont je ne peux pas vous conseiller de bureau de change.

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Quand partir à Londres?

La ville a beaucoup de charme en période de Noël. Vous aurez froid mais pas plus qu’en France, je trouve. J’y suis allée plusieurs fois l’été et j’ai eu aussi chaud que froid. Il n’y a vraiment pas de réponse à cette question: allez-y quand vous voulez!

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Comment se déplacer à Londres?

 La ville est très grande: 1572 kilomètres carrés. Prendre les transports en commun me semble indispensable surtout si vous souhaitez voir des quartiers un peu éloignés. Le métro coûte très cher. Je prends en général un pass journée qui lors de mon dernier voyage a coûté l’équivalent de 14 euros environ. On valide en entrant et en sortant. J’ai un sens de l’orientation proche de zéro et le métro de Londres est très compliqué pour moi. Il y a 270 stations pour 11 lignes! Il est super profond. Parfois lors d’un changement, vous pouvez marcher 10 minutes pour rejoindre votre second métro. N’ayez pas peur pour autant de le prendre car c’est très pratique. Il est très rapide.

Je ne vous parlerai pas du bus mythique que je ne prends jamais ni de la Oyster Card qui est une carte rechargeable que je n’utilise pas, désolée!

Pour information, le métro londonien est le plus vieux du monde: il a 156 ans (en 2019).

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Où dormir à Londres?

 Vaste sujet… Il faut savoir que j’y vais parfois seulement pour la journée car le trajet est très rapide. J’y ai dormi 5/6 fois mais je n’ai jamais logé au même endroit car le rapport qualité/prix est très difficile à trouver je trouve. J’ai néanmoins deux hôtels à vous conseiller:

 – J’ai logé au Ashley London avec mon amie Harmony. On a payé 123 euros pour une nuit avec salle de bain privée et petit-déjeuner compris. L’hôtel est propre, fonctionnel et bien situé (près de Hyde Park).

 – Lors de ce dernier voyage, nous sommes allés au CitizenM Tower of London. On a payé 152 euros pour une nuit sans petit-déjeuner. C’est effectivement un peu cher mais la qualité était au rendez-vous. L’hôtel est vraiment chouette, moderne et bien situé (au pied du métro). Cette chaine  est en train de se développer partout dans le monde et on avait déjà eu l’occasion de la tester lors de notre retour de Thaïlande, à l’aéroport Charles de Gaulle. Le check in et le check out se font à des bornes (mais il y a toujours quelqu’un à proximité pour vous aider). Dans la chambre, on avait un frigo avec deux petites bouteilles d’eau. Tout se dirige avec une tablette: la lumière, le chauffage et vous pourrez également regarder des films en français. La chambre n’est pas très grande mais fonctionnelle. Moyennant un supplément vous pourrez avoir une vue sur la Tour de Londres (mais on estimait que c’était déjà assez cher pour nous). Je recommande cet hôtel sans hésiter!

Que faire à Londres mon petit poussin?

 Il y a une multitudes d’endroits à voir et à visiter à Londres. A ce jour et même après 10 fois, je n’ai pas encore vu tout ce que je voulais parfois par manque de temps et parfois car on avait déjà assez dépensé d’argent!

 – Aller dire bonjour à la Reine. C’est mon rituel quand j’arrive à Londres, je vais voir Buckingham Palace. Quel est l’intérêt au bout de 10 voyages? Franchement, je n’en ai aucune idée mais j’ai l’impression que mon voyage ne serait pas complet sans cela. Si le drapeau devant Buckingham est descendu c’est que la Reine n’est pas là. L’endroit est archi bondé, évidement, mais la place devant est tellement grande qu’on n’a pas l’impression d’être à la Braderie de Lille. J’ai appris lors de ce voyage que certaines pièces pouvaient se visiter l’été en réservant: une idée pour la prochaine fois!

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– Un second rituel pour moi est d’aller voir le Parlement et Big Ben et de prendre cette photo qui devient une tradition. Big Ben est en travaux durant 4 ans (normalement jusqu’en 2021!).

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 – Flâner à Covent Garden, l’un de mes coups de cœur à Londres. Situées sur l’ancien emplacement de jardins d’un couvent, les anciennes halles abritent  des boutiques, des restaurants, des spectacles de rue. Mais Covent Garden ne se résume pas à cela, c’est avant tout un quartier donc promenez-vous autour et ne loupez surtout pas la jolie Neal’s Yard, une petite place colorée.

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– Se promener à SOHO de jour comme de  nuit, quartier connus pour ses nombreux théâtres et bars. La journée, ne loupez pas Leicester Square (c’est là que se trouve la boutique M&M’s).

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– Voir à quoi ressemble le Chinatown de Londres. Pour moi, il n’a rien d’exceptionnel, surtout après en avoir vu aux Etats-Unis mais ne loupez pas sa porte qui vient de Shanghai.

  – Chasser le street art! Comme toute grande ville, Londres a son coin qui lui est dédié et c’est à Shoreditch que ça se passe. Pas de parcours en particulier, promenez vous dans le quartier et ouvrez les yeux. Merci à Lolita qui m’a fait découvrir ce quartier à travers ses stories lors de son voyage en juillet.

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  Un autre endroit à voir absolument: Leake street Graffiti Tunnel. Ce lieu incroyable est un tunnel dédié au street art. Il se trouve près de la gare de Waterloo. Activez votre GPS car l’endroit n’est pas facile à trouver. Levez la tête car vous verrez aussi des œuvres au plafond!

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 J’ai pris les deux œuvres suivantes en photo lors de mon voyage de Juillet 2012. Je  ne prenais pas de notes à l’époque donc je ne sais pas où elles sont ni même si elles existent encore mais elles sont tellement belles que j’avais envie de les partager quand même.

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– Jeter un œil à Piccadilly Circus.  Ces panneaux publicitaires ne sont pas très jolis et bien moins impressionnants que ceux de Times Square mais sont à voir si vous ne passez pas loin!

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 – Découvrir le mythique  Camden Town. Ce quartier est ultra touristique mais l’endroit conserve une âme propre à lui: c’est ici que vous croiserez encore  quelques punks, gothiques… Vous verrez toutes sortes de boutiques (disquaires, friperies, magasins de baskets, salons de tatouages et de piercings). Levez la tête, ne loupez pas les façades qui sont incroyables. Le marché aux puces « Camden Lock » est top: j’y achète régulièrement des robes qui tiennent très bien (j’en ai achetée qu’une la première fois pensant que la qualité ne serait pas au rendez-vous mais si!).  Il y a pleins de petits food trucks à Canal Market qui ont l’air tous délicieux!

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– Se mettre au vert à Hyde Park, le plus grand parc de Londres! La Serpentine est un lac artificiel où a lieu à Noël un bain de minuit. Cet endroit est magnifique! Pas de plan particulier, laissez vous porter!

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 – Se prendre pour Hugh Grant et Julia Roberts à Notting Hill. Ce quartier très connu pour ses maisons colorées et son célèbre marché  (Portobello Road Market) est une pépite! Remontez Portobello Road bordée de jolies boutiques. Si vous pouvez, venez un samedi car c’est ce jour qu’a lieu le marché. Perdez-vous également dans les petites rues adjacentes. La célèbre librairie du film se trouve au 13 Blenheim Crescent.

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 – Admirer Londres depuis London Eye, la plus grande roue d’Europe. Je l’ai prise deux fois et je ne regrette pas bien que le prix soit élevé. N’hésitez pas à réserver pour cette attraction très prisée pour ne pas faire la queue mais aussi pour payer un peu moins cher (en ce moment, en 2019, le prix est d’environ 30 euros).

– Emprunter le fameux Tower Bridge, un pont basculant, de style néogothique construit en 1894. Le pont peut se soulever pour laisser passer un navire. Je n’ai jamais pu voir ce phénomène (ça arrive environ 1000 fois par an) mais j’aimerais beaucoup.

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 – Visiter la Tour de Londres. On avait réservé nos entrées sur internet: soit vous imprimez vos billets soit vous faites la queue pour échanger votre confirmation contre des billets (je trouve ça un peu bête car normalement pour ce genre d’attractions, on reçoit un e-ticket). Allez-y dès l’ouverture car le lieu est ultra fréquenté et prévoyez facilement la matinée. La plupart des lieux à visiter sont en intérieur donc s’il pleut, pas de problème (mais vous profiterez moins des jardins). Je suis contente d’avoir vu au moins une fois dans ma vie les joyaux de la Couronne. Et à part cela que voit-on? Des tours, des collections d’armes, une salle de torture…

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  – Prendre de la hauteur tout en haut de « The shard » (l’épine). La tour fait 310 mètres et a été inaugurée en février 2013. Elle est la plus haute vue touristique d’Europe.  Contre « quelques » livres (32!), vous grimperez au 72ème étage (244 mètres!) et pourrez profiter d’une vue à 360 degrés. Nous avons réservé quelques heures avant sur internet et sommes allés 2h avant le coucher du soleil.

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  – Profiter de la gratuité des musées nationaux!!! Super nouvelle dans une ville assez chère et  c’est un bon plan quand il pleut (ce qui bien sûr n’arrive absolument jamais à Londres…). Je suis déjà allée au British Museum et au National Portrait Gallery. Le premier est immense, vous pouvez y passer la journée sans aucun problème mais ceux qui ont déjà lu mes autres articles savent que ce n’est absolument pas mon truc. J’ai donc sélectionné les pièces que je souhaitais voir avant ma visite. N’oubliez pas votre plan à l’entrée. Le second est un musée qui regroupe des portraits de personnes connues au Royaume-Uni: la famille royale, Margaret Thatcher, Oscar Wilde… J’ai également visité celui d’Edimbourg.

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 – Petit bonus: si certains infirmiers passent dans le coin, allez au musée Florence Nightingale. Cette femme qui a grandi à Londres, est à l’origine des soins infirmiers modernes. Ce musée est par contre payant (8 livres en 2019).

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 Voila la liste de ce que j’ai vu à  Londres. Bien sûr il me reste une multitude de lieux à découvrir et certains se diront en lisant mon article « c’est vraiment dommage d’être allée 10 fois et de n’avoir jamais visité tel ou tel endroit ». Je comprends mais je sais qu’il y a aura une 11ème et 12ème alors si vous avez des endroits à me conseiller, n’hésitez pas.

 

Mon avis:

 Ai-je vraiment besoin de le donner quand on sait que j’y suis allée 10 fois?!? J’adore Londres. Je trouve cette ville incroyable, cosmopolite et très ouverte (rappelons que le dernier maire élu est d’origine pakistanaise!).

 

Si vous voulez savoir où manger sans gluten à Londres, c’est par ici.

 

 

2 réflexions sur “Londres est à nous mon petit poussin!

  1. Je ne manquerai pas de relire ton article à mon prochain voyage à Londres. Que d’informations !
    J’avais déjà très envie dy retourner, après lecture c’est impensable de ne pas y retourner ! Et puis je n’ai vu que les échafaudages de Big Ben et la prochaine fois j’ y ai rdv avec toi 😉

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