Deux jours à Washington

 Je suis allée deux fois à Washington. La première était en Novembre 2009. J’étais en voyage à New-York avec une amie durant 10 jours et un ami à elle était en stage à l’ambassade française de Washington, nous en avons donc profité pour aller le voir. La seconde  était en Septembre 2013 avec Rémi dans le cadre d’un road trip Boston/New York/Washington.

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 J’ai logé deux fois dans la même auberge de jeunesse Hostelling International. C’est vraiment le meilleur hostel dans lequel je suis allée. La première, j’ai dormi dans une chambre partagée de 4 filles avec salle de bain commune et la seconde en chambre et salle de bain privées. L’auberge est moderne, propre et l’accueil excellent.

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 Nous avons rejoint les deux fois Washington depuis New York en bus avec la compagnie Megabus. Elle propose des tarifs très intéressants, surtout en s’y prenant à l’avance.

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 Quand nous sommes allés dans la capitale des Etats Unis en 2013, nous y étions dans un contexte assez particulier. En effet, un tireur se trouvait dans la ville. Quand nous sommes arrivés à 21h, il n’y avait pas un chat dans la ville. Le lendemain, il y avait un dispositif policier important et nous nous sommes sentis en sécurité.

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Cette photo date de 2013

 

Que faire à Washington?

 

– Visiter l’US Capitol: Il s’agit du siège du congrès (du Sénat et de la Chambre des représentants). La visite est gratuite mais il y a un nombre limité de billets par jour, nous avions donc réservé sur internet.  Il faut arriver en avance (environ 30 minutes) car le système de sécurité est assez important (comme à l’aéroport). La visite est guidée. On y voit la rotonde, le hall des statues (deux pour chaque Etat), le vieux Sénat, l’ancienne chambre de la Cour Suprême (la crypte). Une visite à faire absolument!

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Fresque de la coupole

– Aller voir la Library of Congress (à l’est du Capitole). C’est la plus grande bibliothèque des USA. Ici se trouvent, entre autre, le brouillon de la Déclaration d’indépendance écrite par Thomas Jefferson et une bible de Gutenberg datant de 1455.

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– Grimper tout en haut de la Old Post Office. Surprenant ?!? Cette ancienne poste est maintenant un centre commercial et on peut accéder (gratuitement!) à la terrasse. La vue est jolie!

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Elles sont sympas ces petites terrasses sur les toits, non?!?

– Passer devant la Maison Blanche et jouer des coudes pour avoir une petite photo souvenir.

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– Aller à Chinatown et admirer sa jolie porte.

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– Se promener dans Georgetown. Le quartier résidentiel est super joli, les maisons sont magnifiques et les bars sympas. L’ambiance générale du quartier est agréable.

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– Monter (ou pas!) en haut du Washington Monument. Quand j’y suis allée en 2009, le budget était limité et quand j’y suis retournée en 2013, il était fermé à cause du tremblement de terre de 2011. Cette tour mesure presque 170 mètres de haut. La vue est parait-il très jolie. Une bonne excuse pour y retourner?

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Sur deux voyages, je n’ai pas une photo plus proche du Washington Monument

Aller voir les différents moriaux de la ville.

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World War II Memorial
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Martin Luther King Memorial
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Il a été élu 4 fois présidents des Etats-Unis
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Franklin Delano Roosevelt Memorial

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Korean War Veterans Memorial
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Lincoln Memorial
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Lincoln Memorial
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Vietnam Veterans Memorial
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Vietnam Women’s Memorial qui rend hommage aux 11 000 américaines qui ont servi durant la guerre (surtout en tant qu’infirmière)

– Faire un coucou à l’Albert Einsten Monument.

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– Se perdre de longues heures au Newseum. Ce musée a été crée en 2008 par le fondateur du quotidien USA Today. Il est dédié à la presse.  Devant le musée, tous les jours, sont exposés les grands quotidiens nationaux. Ce musée est interactif (on a pu s’enregistrer en train de « présenter » la météo et de commenter un match de base-ball). Il y a toute une partie, entre autre, consacrée au 11 septembre, au mur de Berlin… Vous verrez aussi des témoignages de journalistes. Ce musée est un peu cher (presque 25 dollars) mais il vaut vraiment le coup (et beaucoup de visites sont gratuites dans la capitale des Etats-Unis). Je ne regrette absolument pas et si je retourne à Washington, j’y reviendrai avec plaisir. Petit plus: une jolie terrasse avec une vue sur le Capitol. Pour moi ce musée est un incontournable et il serait vraiment dommage de quitter Washington sans l’avoir visité.

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 – Visiter les musées de la Smithsonian Instituion qui sont gratuits. Nous en avons fait deux. Le National Air and Space Museum dans lequel est expliqué le développement de l’aviation et de la conquête spatiale. Une vrai pépite! J’y suis allée deux fois. Ce musée convient parfaitement aux enfants. Le National Museum of American History, comme son nom l’indique, raconte l’histoire américaine. On y voit,  entre autre, des tenues portées par les premières dames, les gants de boxe de Mohamed Ali, un étage sur les transports au fil des années… Encore un musée passionnant à ne pas louper.

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 – Se rendre au Cimetière Nationale d’Arlington . J’ai découvert très récemment qu’en fait , il est situé dans un autre Etat: en Virginie! Pour s’y rendre, il suffit de prendre le métro (ligne bleue) et de descendre à « Arlington Cimetery » (facile non?!?). Cela peut sembler étrange de « visiter » un cimetière et pourtant il est tellement beau qu’il serait dommage de ne pas y aller. Un vrai cimetière à l’américaine, tel qu’on en voit dans les films. Vous pourrez y voir, entre autre, la tombe de JFK, de sa femme et de son frère et la relève de la garde toutes les 30 minutes devant la tombe du soldat inconnu.

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 – Se faire hurler dessus par un militaire devant le Pentagone. Pour s’y rendre, prendre le métro (ligne bleue) et descendre à « Pentagon » (vraiment compliqué, je sais). Je ne savais pas mais le seul endroit d’où on peut prendre des photos du Pentagone est du mémorial. Un soldat m’est tombée dessus, je ne faisais pas la maline. Le mémorial rend hommage aux 184 victimes du 11 septembre. Les érables dirigés vers le Pentagone sont pour les disparus du vol American Airlines et ceux dans l’autre sens sont pour les employés civils et militaires décédés suite au choc de l’avion.

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Washington est une ville que j’aime beaucoup. Elle est chargée d’histoire, les musées sont géniaux et elle ne ressemble à aucune grande ville américaine: vous avez pu remarquer que les hauts buildings sont absents de mes photos.

 

 

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